¿Algunas fuentes ayudan a las personas disléxicas?

No es raro encontrar, cada vez más, textos que han sido adaptados con fuentes diseñadas específicamente para ayudar a leer a las personas disléxicas. Son las fuentes conocidas en inglés como Amigable con la dislexia: Dislexia, EasyReading (TM), OpenDyslexic, Read Regular (TM), Sylexiad y otros. Estas fuentes tienen dos características principales:

  1. Características gráficas de la apariencia de las letras para evitar confusiones con letras de forma similar (por ejemplo, sY BY Dr y F).

  2. Mayor separación entre letras y palabras para reducir el efecto de hacinamiento visual, es decir, el daño que provocan los elementos visuales circundantes al reconocimiento del elemento central.

Sin embargo, no está claro si la evidencia científica respalda la sugerencia de los diseñadores de estas fuentes especializadas: que las personas con dislexia lean con mayor facilidad los textos escritos con ellas. Veamos qué nos dicen estudios científicos rigurosos al respecto.

Fuentes con un diseño especial escrito en tus tipografías.

dislexia abierta

La investigadora española Luz Rello realizó un estudio innovador sobre los movimientos oculares de adultos disléxicos españoles cuando leen un texto escrito en Open Dyslexic. Los resultados mostraron que leer en fuentes Sans Serif (como Arial, Helvetica o Verdana: fuentes que no tienen “serif” o serifas al final de las terminaciones) en forma circular (sin cursiva ni negrita) no es diferente de eso. grabado en una fuente especial. Sin embargo, el grupo de disléxicos notó de manera interesante que leer en Open Dyslexic era más desagradable que en otras fuentes.

Un estudio reciente de escolares norteamericanos disléxicos mostró resultados similares: el uso de OpenDyslexic no mejoró la velocidad ni la precisión de lectura. También descubrieron que ninguno de los participantes prefería esta fuente a las habituales Arial y Times New Roman.

Lectura fácil (TM)

Los efectos de EasyReading(TM) se han comparado con la fuente Times New Roman en un estudio de escolares italianos con y sin dislexia. La fuente especializada produjo una ventaja en la velocidad y precisión de lectura en ambos grupos. Esto indica que EasyReading (TM) simplemente lee mejor que Times New Roman.

Desafortunadamente, EasyReading(TM) no se ha probado con otras fuentes de la familia Sans Serif, que generalmente parecen más fáciles de leer que las de la familia Serif.

Dislexia

Las ventajas potenciales de esta fuente han sido analizadas en varios estudios. Un estudio de escolares holandeses con dificultades de lectura no encontró ninguna ventaja para la fuente Dyslexie en comparación con las fuentes Arial y Times New Roman.

Otra investigación reciente comparó el desempeño de escolares ingleses disléxicos en varias tareas de lectura de letras en Dyslexie versus Calibri. Los resultados no mostraron diferencias en la lectura de oraciones o palabras sueltas. La dislexia mostró algunas ventajas a la hora de decir los nombres de las letras, aunque en realidad esta tarea no podía considerarse lectura.

En otro estudio de niños australianos con problemas de lectura, se encontró que la lectura en dislexia era un 7% más rápida que en Arial. Sin embargo, cuando se aumentó el espacio entre caracteres en la fuente Arial para que coincidiera con el de Dislexie, la mejora en la velocidad de lectura desapareció. Según los autores del estudio, el efecto de la fuente Dyslexie no se debió al diseño especial de las letras sino al (mayor) espacio entre ellas.

No hemos encontrado estudios científicos de alta calidad sobre las fuentes Read Regular (TM) y Sylexiad.

Espaciado entre caracteres

Es muy probable que el factor principal para facilitar la lectura a las personas con dislexia sea el espacio entre las letras y no la forma particular de las letras.

El beneficio para las personas disléxicas de aumentar ligeramente el espacio entre caracteres de fuentes comunes (una manipulación que cualquiera puede hacer con un editor de texto común) ha sido confirmado por varios estudios en bosnio, inglés, francés, italiano y español.

Aunque existen algunos estudios con efectos nulos en este sentido, como los realizados recientemente con escolares polacos con o sin dislexia. Al analizar sus movimientos oculares, descubrieron que aumentar el espacio entre las letras no afectaba su precisión, comprensión o velocidad de lectura.

Finalmente, el estudio de Joo et al. , en el que comprobaron que solo un subconjunto de adultos norteamericanos disléxicos leían mejor cuando el texto estaba representado por espacios más grandes entre letras, palabras y líneas; Mientras que el resto no parecía sensible a estas manipulaciones.

Estos autores sugieren un subtipo de dislexia derivado del efecto de hacinamiento visual pronunciado. Por lo tanto, aumentar el espacio entre letras, palabras y líneas solo puede ser beneficioso para estas personas, mientras que será irrelevante para quienes sufren dislexia por diversos factores.

Recomendación final

En última instancia, aumentar el espacio entre letras y entre palabras puede ayudar a algunas personas con dislexia. Sin embargo, todavía no conocemos el motivo definitivo de los beneficios asociados al aumento del espaciado entre letras, por lo que a día de hoy no es posible generalizar ni garantizar su eficacia para todas las personas con dificultades de lectura.

La Sociedad Británica de Dislexia establece el espacio entre letras ideal en alrededor del 35 % del ancho promedio de las letras. Además, sugiere usar algunas fuentes Sans Serif, como Arial y Comic Sans, con un tamaño entre 12 y 14 pt.

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