Las plantas notan cuando las tocamos y cuando nos detenemos

Un nuevo estudio encuentra que incluso sin nervios, las plantas pueden sentir cuándo algo las toca y cuándo no.

En una serie de experimentos, las células vegetales individuales respondieron al toque de una varilla de vidrio muy delgada enviando ondas lentas de señales de calcio a otras células vegetales en el medio ambiente, y cuando la varilla de vidrio dejó de tocar la célula, la célula envió señales mucho más rápido. ondas de tiempo Aunque ya se sabía que las plantas pueden sentir cuando algo las toca, este estudio demuestra que las células vegetales envían diferentes señales cuando comienza el contacto físico y cuando termina.

El estudio fue realizado por un equipo internacional de Alexander Hoyle y Michael Knoblauch, ambos de la Universidad Estatal de Washington en Pullman, EE. UU.

“Es increíble lo sensible que es el contacto con las células vegetales. Sienten presión y, cuando se liberan, sienten una disminución de la presión”, afirma Knobloch. “Es sorprendente que las plantas sin neuronas puedan hacer esto con tanta precisión y de una manera completamente diferente a los animales que lo hacen”.

Knoblauch y sus colegas realizaron 84 experimentos en 12 plantas de tabaco y Arabidopsis thaliana, todas las cuales se criaron especialmente para incluir sensores de calcio, una tecnología relativamente nueva. Después de colocar piezas de estas plantas bajo un microscopio, pusieron las células vegetales individuales en contacto físico ligero con una pequeña varilla de vidrio. Observaron varias respuestas complejas según la fuerza y ​​la duración del contacto, pero la diferencia entre el inicio y el cese del contacto fue evidente.

Aproximadamente 30 segundos después de que el pene comenzó a hacer contacto físico con la célula, los investigadores observaron ondas lentas de iones de calcio que se propagaban desde esa célula hacia las células circundantes, a través de las células vecinas, y duraban de tres a cinco minutos. Cuando cesó el contacto físico, se observó un conjunto casi instantáneo de ondas más rápidas que se disiparon en un minuto.

Esto ocurre en una sección microscópica de una planta cuando una célula individual de una planta de la especie Arabidopsis thaliana deja de sentir contacto con una varilla de vidrio muy delgada. La celda envía una señal (identificable aquí haciendo que el área a través de la cual gira parezca más brillante) que se propaga a través de las celdas circundantes. (Foto: Universidad Estatal de Washington © Nature Plants.)

Los autores del estudio creen que estas ondas pueden deberse a un cambio en la presión dentro de la célula. A diferencia de las células animales con membranas permeables, las células vegetales también tienen paredes celulares fuertes que no se penetran fácilmente, por lo que incluso el contacto físico leve aumenta temporalmente el estrés en la célula vegetal.

Los investigadores probaron mecánicamente la teoría de la presión insertando una pequeña sonda de presión de vidrio en una célula vegetal. El aumento y disminución de la presión dentro de la célula producía ondas de calcio similares a las provocadas por el inicio y el final del contacto físico.

El estudio se titula “Las células del pavimento distinguen el tacto del abandono”. Ha sido publicado en la revista académica Nature Plants. (fuente: NCYT De Asombrosos)

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